Club Científico Bezmiliana » Libros y revistas

Libros y revistas


Nuestro colaborador José Antonio Martínez Pons nos envía una recensión de un libro de divulgación científica. Por si leyéndola te animas a su vez a leerlo. ¡Gracias a José Antonio por su colaboración!

Galleta

Título: Cómo mojar una galleta. La ciencia en la vida cotidiana
Autor: L. Fisher
Traducción: Isabel Merino
Editorial Mondadori. 2003. Colección Arena Abierta.
Los aficionados a los libros de divulgación científica lo tenemos fácil si buscamos libros relacionados con el primer microsegundo del Universo, la física de partículas o la relatividad de altas velocidades, incluso las teorías de supercuerdas. Muchos autores de más o menos talla, y con mayor o menor éxito, ensayan hacer comprender al público el estado actual de la física en estos campos, sin embargo es bastante difícil encontrar quien con rigor, precisión y seriedad intente explicar el fundamento científico de los fenómenos de la vida cotidiana, que no por vistos todos los días dejan de encerrar un profundo contenido científico, incluso, muchas veces no tienen una justificación científica clara y completa.
El doctor Fisher, experto y con muchos años de experiencia en la tecnología de los alimentos, se propone en este libro dar una explicación a un conjunto amplio y variado de situaciones, siempre desde el rigor y el fundamento científico.
Toca cuestiones muy variadas como la que da título al volumen: ¿Cómo mojar una galleta? Donde hace gala de un uso preciso del método científico: experimentación, observación, emisión de hipótesis y propuesta del modelo, También analiza otras cuestiones culinarias, como el cocimiento de un huevo, y gastronómicas:¿Por qué sentimos placer en la comida? ¿Cuál es la función de los mecanismos de la deglución relacionadas con el gusto?
Realiza una breve incursión en la estimación de resultados actuando sobre la cesta de la compra.
Las espumas y el papel de los tensioactivos son objeto de otro capítulo.
Las herramientas cotidianas: martillos, cuñas, destornilladores y llaves inglesas le sirven como base para explicar los principios fundamentales de las máquinas simples. Por cierto, yo recuerdo que en mis años de bachillerato elemental me explicaron el plano inclinado la palanca y sus géneros, la polea, el torno, el polipasto. Me temo que con cualquiera de estos sencillos aparatos podría en evidencia a más de un universitario de “ciencias”.
También los deportes: el lanzamiento del bumerán (el autor es australiano) o la caza de la pelota de criquet le permiten dar unas excelentes lecciones de aerodinámica, cinemática y estática. Concluye el cuerpo del libro con la “física del sexo”.
No menos interesantes son la “coda” y los dos “apéndices” en que desciende a cuestiones históricas (reconocimiento de la figura del alemán Mayer, ridiculizado en su tiempo y hoy reconocido como uno de los pioneros de la termodinámica) y de más fundamento científico y sobre todo las notas finales, que constituyen un amplio conjunto de referencias de gran utilidad.
Se trata de un libro de lectura fácil, sin fórmulas, que por una parte puede satisfacer la curiosidad sobre cosas que uno, especialista o no, se pregunta y no obtiene respuesta clara y de un modo especial para los profesores de física puede ser una fuente de ejemplos de clase, incluso puede darles ideas para proponer a sus alumnos pequeños trabajos de investigación, donde el rigor no esté reñido con la sencillez.

En unas cuantas entradas anteriores hemos tratado el curioso caso de la homeopatía. Disciplina ésta con más de dos siglos de antiguedad, presente en farmacias, consultas, congresos, revistas, páginas web… y que no había sido sometida a una revisión seria. Cuando hace algunos años la prestigiosa revista The Lancet publicó un artículo que demostraba que la homeopatía es indistinguible del efecto placebo, o sea, para entendernos mejor, que es un engaño, incluimos el enlace al resumen de la publicación en una entrada que trató extensamente el tema. Nuestro alumno de Ciencias para el Mundo Contemporáneo, Alejandro García Pestaña, nos ha encontrado el artículo completo y en español. Te lo hemos subido para que puedas echarle un vistazo.

¿Son los efectos clínicos de la homeopatía efectos placebo?

Para los más interesados recomendamos el libro de la colección ¡vaya timo! dedicado al tema (en el siguiente enlace).

Nos complace muchísimo tener noticias de una nueva revista de ciencias en nuestra comarca: “Maenoba Scientia” que dirigida por nuestro compañero Miguel Ángel Martín Ruiz del IES Almenara de Vélez-Málaga se publicará en versión papel (mandarán un ejemplar al resto de centros educativos de la Axarquía) y en versión digital. Te incluimos el enlace para que ya puedas visitar el primer número de esta versión digital: Maenoba Scientia.

¡Enhorabuena a Miguel Ángel y su alumnado de TIC por esta iniciativa!

Puestos en contacto con Miguel Ángel nos comenta que el ejemplar en papel sólo cuesta 1€ y que se puede solicitar al correo electrónico tic@iesalmenara.org . ¡Rápido que se acaba!

Nuevos análisis comparativos realizados con parientes de Lucy, el australopiteco descubierto por Donald Johanson hace ya años en la actual Etiopía, han concluido que ya andaban como nosotros. Esto nos recuerda las primeras pisadas de bípedos, impresas por azar en el suelo, de sus congéneres de Laetoli y sobre todo nos recuerda a la editorial Laetoli, empeñada en evitar lo que tantos se están esforzando en conseguir, es decir, la vuelta a la irracionalidad y el oscurantismo. Buque insignia del pensamiento escéptico español, no deberíais perderos su colección “¡Vaya timo!”. Os dejamos el enlace aquí por si os interesa.

Más información sobre el análisis del bipedismo de los australopitecus: El País


El impresionante documental anterior sobre Daniel Tammet nos recuerda algo que olvidamos a menudo, el prodigio y el misterio que encierra la maquinaria cerebral, de lo que no somos habitualmente conscientes por tenerlo incorporado a la cotidianeidad (conste que no lo decimos en un sentido esotérico, basado en aquello que todos hemos oído alguna vez de que usamos sólo el 10% del cerebro y que siempre hemos creído que es una de esas tonterías indemostradas que nos vamos pasando los unos a los otros sin más examen crítico). Este chico es un autista con la facultad de la sinestesia (fenómeno ya abordado en este blog) con unas capacidades mentales asombrosas que ejecuta aparentemente sin esfuerzo mediante un procesamiento inconsciente y diferente al normal: domina 11 idiomas, ha inventado uno propio, el Mänti y es capaz de aprender un idioma en una semana. Recuerda más de 20000 cifras del número pi y realiza cálculos increíbles.

Estaríamos tentados de pensar que esto es un montaje si no hubierámos leído el maravilloso libro del neurólogo Oliver Sacks, “El hombre que confundió a su mujer con un sombrero”, donde el autor describe, con maestría y cariño, la historia de personas como Daniel que, afectados por diversos problemas en su cerebro, han dado de rebote con alguna capacidad o especificidad espectacular: personas que no sienten su cuerpo, que pueden aprender de memoria un libro enorme con sólo escucharlo una vez, que confunden literalmente a su mujer con un sombrero, que no pueden vivir sin la música de Bach, y un largo y muy impresionante etcétera, que incluye la historia de dos hermanos, discapacitados mentales, pero con una asombrosa capacidad para reconocer números primos. Confesamos que no empezamos a creer esta historia hasta después de, en el propio libro, ver la bibliografía de publicaciones científicas prestigiosas que se citan sobre el estudio de este caso. Ahora con la historia de Daniel comprendemos que los hermanos calculistas de Oliver Sacks se le parecen bastante y eso aumenta la verosimilitud de ambas historias.

No te pierdas el vídeo pero tampoco te pierdas el maravilloso libro de Oliver Sacks.

Fuente del vídeo: http://www.cepmalaga.com/blog

Una enorme colección, más de 500, de libros de Matemáticas, algunos de ellos clásicos en la materia, en la dirección web:

http://rinconmatematico.com/libros.htm

Visto en: http://eumafeag.blogspot.com/

 

revista didáctica ambiental.jpg

  

“Revista de Didáctica Ambiental”, es una publicación “on-line” dirigida al profesorado de Bachillerato y Enseñanza Secundaria de asignaturas relacionadas con la Naturaleza y el Medio Ambiente.

En la dirección web:

http://www.didacticaambiental.com/revista/index.html

 

psicoanális timo.jpg

  

Muy recientemente, un monográfico en televisión española sobre el autismo (La noche temática, 30-8-2008) nos hizo conocer el caso de las mujeres “refrigeradoras” y el psicoanalista Bruno Bettelheim. Bajo el dogma psicoanalítico de la estricta determinación psicológica de todos los trastornos mentales, este psicoanalista postuló, y llevó hasta sus últimas consecuencias, la idea de que el autismo estaba causado por madres frías emocionalmente y padres ausentes. Es decir, ¡echaba la culpa a las madres y a los padres del trastorno de su hijo! El documental aludido recogía testimonios desgarradores de estas madres, que al parecer no eran tan frías, y que vieron literalmente destrozadas sus vidas por una idea aparentemente lógica pero sólo bajo un posicionamiento teórico determinado, que no es cuestionado. Las madres contaban como el psicoanalista las presionaba proponiéndoles que lo mejor para sus hijos era separarlos de ellas y, por supuesto,la mayoría accedían a este horror con toda la generosidad de la que es capaz una madre. El precio que pagaron se lo pueden imaginar.

¿Abandonó estos planteamientos equivocados nuestro intrépido científico al comprobar que su terapia, aún más aisladora que la propia enfermedad, no producía mejoras? Se pueden imaginar que no, ya que justamente el psicoanálisis ha sido criticado por no cumplir el criterio científico enunciado por Popper: poder ser demostrado falso. La teoría psicoanalítica era un globo perfecto capaz de engullir en sí mismo hasta las pruebas en contrario. Por supuesto, hoy día sabemos que las ideas de Bettelheim eran falsas: el autismo es una enfermedad con una importante base orgánica y genética y en su tratamiento las madres desempeñan un importante papel como lazo de unión entre el niño autista y su entorno.

Como antídoto contra el sutil fanatismo presente en muchos casos en la propia actividad científica, recomendamos un libro de la magnífica colección ¡Vaya timo!, en concreto “El psicoanálisis, ¡vaya timo!” De este libro tomamos un pequeño resumen:

El psicoanálisis está repleto de afirmaciones extraordinarias. Freud nos dice cosas como que los bebés tienen una vida sexual muy activa, o que la mayor parte de los niños a la edad en que empiezan a acudir al colegio están enamorados de sus madres y desean matar a sus padres, o que las niñas envidian el pene y los niños temen ser castrados. Muchas personas creen que las afirmaciones del psicoanálisis pertenecen al campo de la ciencia y que debemos creerlas, por extraordinarias que nos resulten, porque han sido científicamente demostradas. Sin embargo —afirman Carlos Santamaría y Ascensión Fumero, autores de este libro—, ni Freud ni sus seguidores demostraron jamás ese tipo de afirmaciones, ni con pruebas extraordinarias ni con indicios relativamente razonables. El psicoanálisis ha lanzado al mundo las ideas tal vez más sorprendentes sobre la psicología humana, pero no lo ha hecho tras considerarlas probadas. Estas afirmaciones son a veces simplemente falsas y otras sencillamente indemostrables…

¡Ojo, que sabemos de buena tinta que todavía hoy quedan profesionales de salud mental de orientación psicoanalítica echando la culpa a padres y madres de trastornos graves como los alimentarios!

Eduardo Punset.jpg

Magnífico libro de Eduardo Punset, director del programa de divulgación científico-tecnológica Redes, que es tan bueno que se programa a horas imposibles. El libro contiene extractos de sus conversaciones con algunos de los más punteros científicos de nuestro tiempo. Por sus páginas circulan la ciencia de la belleza, el origen de la vida, la comprensión de la psicopatía, la biología de la inmortalidad, la máquina del tiempo, la cultura animal, los nanorobots y un largo etcétera.

Especialmente indicado para aquellos que creen que para encontrar la belleza necesariamente hay que huir de la realidad… para que encuentren el prodigio sin necesidad de viaje.

Te ofrecemos también el enlace del blog personal del autor:

http://www.eduardpunset.es/blog/

 

PLOS.png

  

Como reacción al imperio de las grandes revistas surgió en 2001 PLOS (Public Library of Science), un proyecto de biblioteca científica pública gratuita, accesible a todo el mundo y que, como las más reputadas, se nutre de artículos científicos revisados por especialistas independientes. Todo ello en:

www.plos.org

Next Page »


Creative Commons License
Esta obra está bajo una licencia de Creative Commons.

Powered by  IdeaSur Technology, S.L.