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September 2008


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Hemos tenido noticia de un interesante artículo sobre el informe que la Agencia Europea de Medio Ambiente ha publicado recientemente acerca del impacto del cambio climático en Europa. Las conclusiones para los países mediterráneos son desalentadoras aunque quizás no tanto para el Norte. Hace tiempo que sospechamos que oscuros centros de poder están calculando las posibles ventajas que esta situación de desequilibrio ecológico grave les pueda reportar (ver por ejemplo esta entrada anterior en nuestro blog o esta noticia sobre banderitas bajo el Ártico), con una obtusa visión cortoplacista y egoísta añadimos nosotros, pero es la primera vez que lo vemos escrito en un medio de comunicación.

Todo ello en:

http://www.elpais.com

Para la lectura del informe completo, en inglés, visitar la página:

http://reports.eea.europa.eu/eea_report_2008_4/en/

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Un equipo de investigadores liderados por el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) ha logrado detectar naftaleno, una molécula clave para el desarrollo de la vida, en el espacio, a 700 años luz de la Tierra.

Esta molécula es una de las de mayor complejidad halladas hasta la fecha en el medio interestelar. El naftaleno, combinada con agua, amoníaco y la radiación ultravioleta, produce una gran parte de los aminoácidos fundamentales para el desarrollo de la vida.

Su detección sugiere que una parte importante de los componentes clave en la química prebiótica terrestre podrán haber estado presentes en el material a partir del cual se formó el Sistema Solar.

Los investigadores del IAC Susana Iglesias Groth, Arturo Manchado y Aníbal García, en colaboración con Jonay González, del Observatorio de París, y David Lambert, de la Universidad de Texas, acaban de publicar estos resultados en la revista especializada ‘Astrophysical Journal Letters’.

Esta molécula clave para el desarrollo vital se ha descubierto en una región de formación estelar de la constelación de Perseo, en dirección a la estrella Cerenis 52. Susana Iglesias Groth, investigadora del IAC, explicó el lugar donde fue hallada: “hemos detectado la presencia de naftaleno en una nube de material interestelar a unos 700 años luz de distancia de la Tierra”.

La investigadora Iglesias Groth añadió que se pretende “investigar si existen otros hidrocarburos más complejos en esa misma región y también la presencia de aminoácidos”.

Más información: http://www.elmundo.es

El famoso experimento de la doble rendija de Young pero en versión sencilla en el siguiente vídeo (audio en español).

[youtube]_6ao_lZhEgg[/youtube]

Fuente: El Tao de la Física

 

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Científicos que viajan a bordo de un barco ruso afirman tener pruebas de que millones de toneladas de metano, un gas 20 veces más potente que el dióxido de carbono desde el punto de vista del calentamiento atmosférico, está escapando a la atmósfera desde los fondos marinos del Ártico.

Depósitos masivos de metano encerrado bajo estos fondos marinos suben en forma de grandes burbujas a la superficie, fenómeno que coincide con el calentamiento del Ártico y la desaparición de los bloques de hielo de sus aguas, según informa en exclusiva el diario británico ‘The Independent’.

Los depósitos de metano son importantes porque los investigadores creen que su emergencia ha sido responsable en épocas pasadas de rápidos aumentos de temperaturas, cambios climáticos bruscos e incluso de la extinción de muchas especies.

Los científicos, que han recorrido a bordo de un barco de investigación ruso toda la costa norte de Rusia, han descubierto intensas concentraciones de metano en varias zonas que cubren miles de kilómetros cuadrados de la plataforma continental siberiana.

El grupo ha visto la superficie marina bullendo por el efecto de las “chimeneas de metano” que subían desde los fondos marinos. Los expertos creen que ello se debe a que se han fundido las capas de permafrost (hielo permanentemente congelado) que impedían escapar el metano de los depósitos submarinos formados antes de la última glaciación.

Los científicos temen que la liberación masiva de ese metano podría acelerar el calentamiento del planeta y dar lugar a un círculo vicioso por el cual cada vez se fundiría más permafrost y se liberarían mayores cantidades de gas de efecto invernadero.

La cantidad de metano depositado bajo el Ártico se calcula que supera al carbono almacenado en las reservas carboníferas mundiales, por lo que es de vital importancia la estabilización de esos depósitos en un área que se está calentando a un ritmo mucho más rápido que otras del planeta.

Örjan Gustafsson, de la Universidad de Estocolmo y uno de los jefes del equipo de científicos que viaja en el barco ‘Jacob Smirnitskyi’, dice haber descubierto por primera vez un campo en el que la liberación de metano era tan intensa que el gas no tenía tiempo de disolverse en el agua del mar sino que salía a la superficie en forma de burbujas.

Más información: http://www.elmundo.es

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¿Es lo mismo el vacío que la nada? La respuesta es negativa. Sobre este interesantísimo tema trata el siguiente artículo del físico español Álvaro de Rújula:

Saquemos los muebles de la habitación, apaguemos las luces y vayámonos. Sellemos el recinto, enfriemos las paredes al cero absoluto y extraigamos hasta la última molécula de aire, de modo que dentro no quede nada. ¿Nada? No, estrictamente hablando lo que hemos preparado es un volumen lleno de vacío. Y digo lleno con propiedad. Quizás el segundo más sorprendente descubrimiento de la física es que el vacío, aparentemente, no es la nada, sino una substancia. Aunque no como las otras…

A inicios del pasado siglo, Einstein creía que el Universo era estático. Preocupado por el hecho de que tendría que colapsarse -debido a la atracción gravitatoria de cada galaxia sobre las demás- se le ocurrió una peregrina idea: añadir a sus ecuaciones la Constante Cosmólogica. La interpretación moderna de esta extraña intrusa es que se trata de la densidad de energía del vacío, también llamada energía oscura, quizás para acercar ciencia y ficción, o quintaesencia, para darle un toque alquimista a la cosa. Todo lo que tiene energía ejerce una acción gravitatoria, pero la energía del vacío, a diferencia de cualquier otra, puede ser repelente. Lo que Einstein proponía es que dos volúmenes de vacío cósmico se repelerían exactamente tanto como se atraen las galaxias que contienen, resultando en un equilibrio difícil de creer e inestable.

Un buen día Einstein se enteró de que el universo estaba en expansión. Así lo demostraba la fuga de las galaxias, observada por Edwin Hubble y otros. O más bien por otros y Hubble: a menudo en la ciencia lo importante no es ser el primero, sino el último, que es quien se lleva la fama (como en otros campos; véanse Colón y los vikingos, o los indios que ya estaban allí). Inmediatamente, el tío Albert calificó su idea como el mayor patinazo de su vida.

Para seguir leyendo el artículo: http://www.elpais.com

Una entrada más en la que la creatividad hace divertida la tabla periódica.

[youtube]8i9V77gUP0w[/youtube]

Fuente: El Tao de la Física

araña en cara.jpgAunque afirmar que nuestro pensamiento político se sustenta en condicionantes fisiológicos y  psicológicos parece una reducción demasiado fuerte, que olvida otros factores históricos, sociológicos y culturales indudablemente importantes, un estudio del que tenemos noticia parece demostrarlo (esto no excluye que los demás factores también puedan influir). Hemos recogido un extracto de la noticia:

La gente que no se asusta fácilmente tiende a defender el pacifismo, el control de armas, el apoyo económico al Tercer Mundo y una política tolerante con la inmigración. Los más asustadizos, por el contrario, apoyan el patriotismo, el gasto en defensa, la guerra de Irak y la pena de muerte. Son las conclusiones del trabajo que presenta en Science un equipo de politólogos estadounidenses dirigido por John Hibbing, del departamento de Ciencias Políticas de la Universidad de Nebraska en Lincoln.

Hibbing y sus colegas reclutaron a 46 voluntarios “con fuertes convicciones políticas” -de un signo u otro- y les pidieron su opinión sobre inmigración, ayuda exterior, control de armas y otras cuestiones políticas. Y dos meses después les hicieron volver al laboratorio para someterles a una prueba muy distinta.

Los investigadores aplicaron a cada voluntario unos equipos de medición para analizar el sudor, los movimientos oculares súbitos y otros signos de la ansiedad, y les mostraron 33 fotografías. Todas eran aburridas menos tres: una araña del tamaño de una nécora posada en la cara de una persona, un hombre aturdido con el rostro ensangrentado, y una herida abierta infestada de gusanos. También estudiaron su reacción a los estruendos repentinos.

El resultado es una clara correlación positiva: los voluntarios más asustadizos -los que reaccionan con más fuerza a los ruidos y las fotos amenazantes- tienden a ser también los más preocupados por proteger los intereses de su grupo social, ya sea frente a sus enemigos externos o a sus delincuentes internos.

Más información:  http://www.elpais.com

Para los aficionados a la papiroflexia (origami en japonés) estos vídeos muestran el procedimiento para fabricar un trompo con papel. En el segundo vídeo hay una breve demostración de su funcionamiento correcto incluyendo un breve movimiento de precesión. Audio en inglés.

[youtube]fPxgGRqhDrg[/youtube]

[youtube]9loQVLpwPsk[/youtube]

Fuente: El Tao de la Física

 

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Uno de los mitos más recurrentes del imaginario adolescente es la libertad, que se convierte en un objeto de deseo confundida con su esperpento, la omnipotencia, o en un auténtico problema, porque enfrentados a la diversidad casi inagotable de lo humanamente posible es difícil salvarse del vértigo que produce esta amplitud si no es desde una identidad que precisamente está en construcción. Por eso el adolescente, o el adulto que no ha conseguido fortalecer su personalidad o que está pasando por una situación difícil que lo vuelve vulnerable, tiende a adherise a alguna identidad ya construida y acabada que le resuelva el problema lo más rápido posible pagando el precio de que no sea exactamente la suya, aquella en la que su persona maximiza sus posibilidades.

En este río de aguas turbulentas aparecen varias opciones realmente peligrosas. En concreto nos referimos a una, la manipulación psicológica por parte de un grupo o secta (otra bastante común son las adicciones). Si te encuentras en esta situación, o mejor todavía, si alguno de tus amigos/as está en ello (si eres tú mismo la propia naturaleza de la manipulación sectaria hará difícil tu conciencia de dificultad), necesitarás ayuda ya que la dimensión del problema así lo exige.

Hemos tenido conocimiento de una asociación, AIS, Atención e Investigación de Socioadicciones, que nos explica en su página web quiénes son:

AIS es una entidad privada, independiente, sin ánimo de lucro y declarada de utilidad pública. Desde su constitución en el año 1977, AIS ha centrado su actividad en el tratamiento y el asesoramiento de las personas afectadas por los trastornos de dependencia grupal provocados por grupos de manipulación psicológica o sectas coercitivas. La experiencia acumulada en el tratamiento de estos trastornos ha permitido identificar otras situaciones de características similares a las ocasionadas por los grupos de manipulación psicológica. El incremento de estos fenómenos en la sociedad actual, la identificación de un nexo común en la mayoría de socioadicciones, la limitada disponibilidad de recursos terapéuticos especializados, las solicitudes de asesoramiento jurídico y de información dirigidas a nuestro centro, y la sensibilidad y el interés social crecientes de la entidad, justifican la extensión del ámbito de actuación de AIS al conjunto de las socioadicciones.

¡Ojalá que no lo necesitéis!, pero por si acaso ahí va su dirección web:

http://www.ais-info.org/index.html

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El mar, pese a su inmensidad, no es inmune a la actividad humana. Aunque actúe como un gigantesco sumidero de CO2, sufre sus consecuencias: en los últimos dos siglos, el mar se ha vuelto más ácido (en las zonas estudiadas, su pH ha pasado de 8,1 a 7,7 en una escala que va de 1 a 14). Y el efecto ya se nota. Investigadores de la Universidad de Gotemburgo (Suecia) y colegas del Consejo Australiano de Investigaciones han descubierto que esta variación disminuye la capacidad reproductiva del erizo de mar (Heliocidaris erythrogramma) en un 25%.

El trabajo, que ha sido recogido por la web del Servicio de Información y Noticias Científicas (www.plataformasinc.es), explica que con esa variación, el esperma de los erizos (una especie muy vulnerable a los cambios en el entorno por su escaso desplazamiento) pierde un 25% de su movilidad. Además, la producción de larvas baja hasta un 75%.

Aunque se trata de un estudio reducido, los resultados podrían ser extrapolables a otras especies. Otros trabajos sobre el plancton (las enormes aglomeraciones de microalgas y larvas o animales diminutos que son la base de la cadena alimentaria de los océanos) muestran una sensibilidad similar.

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