November 2007


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Las gambas y otros crustáceos experimentan dolor cuando acaban en el puchero o la sartén, contrariamente a lo que pensaban algunos expertos, según el último estudio científico.

Hace dos años, investigadores noruegos llegaron a la conclusión de que eso era imposible dado que los sistemas nerviosos de los crustáceos no eran lo suficientemente complejos.

Sin embargo, un estudio que se publica en el último número de la revista ‘Animal Behaviour’, recogida en ‘New Scientist’, contradice esas conclusiones e indica que esos animales experimentan también dolor.

Un grupo de científicos dirigido por Robert Elwood, experto en comportamiento animal de la Queen’s University de Belfast, echó ácido acético (del vinagre) a parte de las antenas de 144 gambas. Inmediatamente, las criaturas empezaron a frotar las antenas afectadas, pero no las demás, lo que, según Elwood, “es consistente con la interpretación de la experiencia del dolor”.

Los científicos consideran que langostas, cangrejos y otros crustáceos comparten con toda probabilidad esa sensitividad al dolor. Según Elwood, el hecho de sentir dolor resulta crucial incluso para los animales más primitivos porque les permite cambiar de comportamiento tras una experiencia dañina y aumenta sus posibilidades de supervivencia.

Otros científicos no están, sin embargo, de acuerdo, y así Lynne Eneddon, de la Universidad de Liverpool, señala que la respuesta observada en las gambas puede significar simplemente que el crustáceo trataba de limpiar las antenas y no que sintiese dolor.

Según Richard Chapman, de la Universidad de Utah (Salt Lake City, EEUU.), la mayoría de los animales poseen receptores que responden a substancias irritantes. “Incluso un organismo unicelular puede detectar una substancia amenazadora y retroceder. Pero eso no significa que sienta dolor”, afirma.

Fuente: http://elmundo.es

AsteroidImpact.gifCada 100 millones de años, de media, choca contra la Tierra un asteroide de 10 kilómetros de diámetro (del tipo del que debió acabar con los dinosaurios hace 65 millones de años); la frecuencia de impactos de asteroides de un kilómetro (catastrófico a escala de un país grande y con repercusión global) es de uno en 500.000 años, y de 500 metros (que provoque una catástrofe de escala local) es de uno en 100.000 años. Estos pedruscos han chocado contra nuestro planeta siempre, pero ahora no sólo se ven, se vigilan y se calcula la probabilidad de impacto, sino que las tecnologías necesarias para evitarlo están listas o al alcance de la mano. Sobre la amenaza de las rocas espaciales se celebró recientemente una sesión científica y técnica en la sede de la empresa aeroespacial EADS-CASA, centrada en la misión espacial Don Quijote, ideada por el director de la empresa espacial española Deimos, Miguel Belló Mora, y seleccionada por la Agencia Europea del Espacio (ESA), pero aún sin la luz verde necesaria para empezar a construirla.

Más información:

http://www.elpais.com

Autora: Alicia Rivera

Por nuestra parte, muy recientemente, un grupo de alumnos del I.E.S. Bezmiliana preocupados por este mismo tema han publicado un artículo en nuestra Revista Digital de Ciencias que puedes leer haciendo clic aquí.

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Si alguna vez hemos observado el movimiento de un cardumen de peces o una bandada de pájaros parece sorprendente el grado de coordinación que exhiben. Hemos encontrado un extenso artículo que informa sobre diversos estudios que se han centrado en este sorprendente fenómeno.

Más información: Tendencias 21

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Se trata de un proyecto que se lanzó en 1987 y cuyo objetivo es preservar uno de los dos lugares del planeta donde aún viven en libertad los gorilas de montaña, el Parque Nacional Virunga (este del país).

Este es uno de los tres parques nacionales de las montañas Virunga, una sierra de origen volcánico que se extiende por la RDC, Uganda y Ruanda y donde habita una de las dos comunidades de gorilas de montaña que aún sobrevive.

Ante la escasez de leña, los habitantes de la región empezaron a talar ilegalmente árboles del parque y a producir carbón vegetal con su madera.

Tan sólo en la ciudad de Goma, la más importante de la región, se utilizan 500.000 metros cúbicos de ese combustible, ya que el 97% de los hogares no disponen de electricidad, por lo que dependen del carbón y la leña para cocinar.

La producción ilegal de carbón vegetal en el Parque Nacional de Virunga implica una desforestación a gran escala que amenaza directamente el hábitat de especies claves como los gorilas de montaña”, alertó el director provincial del Instituto Congoleño para la Conservación de la Naturaleza (ICCN), Alexandre Wathaut.

Esas prácticas “también amenazan el potencial económico del parque”, agregó Wathaut, ya que, en épocas de paz, el Parque Nacional de Virunga es el lugar de la RDC más visitado por los turistas, quienes llegan a la zona para observar a los gorilas de montaña en libertad.

Gran parte del interés que despiertan esos animales entre los turistas se debe a la zoóloga estadounidense Dian Fossey, que dedicó toda su vida a proteger a los gorilas de montaña hasta que fue asesinada en 1985, supuestamente por cazadores furtivos, con los que se había enfrentado.

Fuente: http://www.elmundo.es

El robot Urey, una creacion de la Agencia Espacial Europea, explorará Marte con la finalidad de buscar restos orgánicos con una sensibilidad muy superior a la ya conseguida por otros procedimientos. Te presentamos un vídeo explicativo.

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Fuente: www.novaciencia.com

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Eye of science es un sitio donde encontrarás fotografías de alta resolución de bacterias, virus, insectos, microcircuitos; obtenidas por diversas técnicas para la obtención de imágenes. Estas fotografías están a la venta para coleccionistas, para la publicación en revistas y calendarios. Todas las imágenes rayan en la concepción artística, pues su técnica es excepcional.

Fuente: El Tao de la Física

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Para recuperar la costa canaria, Medio Ambiente propone demoler hoteles, casas y chiringuitos.

La costa canaria está salpicada de vertidos incontrolados, hoteles y casas en dominio público y proyectos urbanísticos sin planificación. Así lo revela el plan del Ministerio de Medio Ambiente para recuperar el litoral español, que propone derribos y compras masivas de terreno para salvarlo.

Canarias, de paraíso natural a pasto del ladrillo. La Estrategia para la Sostenibilidad de la Costa elaborada por el Ministerio de Medio Ambiente, y a la que ha tenido acceso EL PAÍS, destaca que en muchos tramos de los más de 1.500 kilómetros de litoral canario la presión urbanística supera la capacidad para albergar turistas, algo que conduce a la masificación.

Las dunas de Maspalomas, uno de los grandes tesoros naturales del Archipiélago, están “seriamente amenazadas” por la presión urbanística, el tránsito de visitantes, la destrucción de vegetación, los incendios y la invasión de especies foráneas.

Autor: JUAN MANUEL PARDELLAS

Más información en: http://www.elpais.com

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Científicos patrocinados por la NASA están trabajando en un nuevo instrumento para ayudar a predecir la repentina transformación de las tormentas tropicales en mortales huracanes.

Más información:

http://ciencia.nasa.gov

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Fuente: El Tao de la Física

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