Actualidad científica


Un telescopio, el ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), ha observado cómo se forma un disco de planetas alrededor de una estrella, situada a 450 años luz de la Tierra, de un modo muy similar a cómo suponemos que se formó nuestro sistema solar hace más de 4.000 millones de años. El vídeo es espectacular y el inglés de la locución se entiende muy bien. ¡No te lo pierdas!

Vuelo aves

Existe un tipo de vuelo en formación, que presentan normalmente aves de gran tamaño, que nunca había sido entendido del todo. Una investigación reciente ha desvelado su lógica. Una lógica de una belleza arrebatadora. No sólo sincronizan el espacio adoptando una configuración en V que seguro habréis visto alguna vez dibujada en el cielo, sino que ajustan el periodo y la fase del vuelo entre los distintos individuos para maximizar la eficiencia y optimizar la energía invertida. Hay que pensar que en aves migratorias la presión de selección para este vuelo eficaz es notable, dado las enormes distancias que tienen que cubrir para lograr la supervivencia. Después de un sofisticado análisis han descubierto que esas aves maravillosas lo hacen a la perfección. ¡Y luego hay quien busca la  belleza fuera de la naturaleza!

Una entrada detallada con información muy técnica sobre el tema en:

El blog de Francisco Villatoro

 

Y un vídeo de los autores del estudio:

Nobel Medicine

Nobel Física

Nobel Química

En primer lugar se anunció el premio Nobel de Medicina que ha ido a parar a James E. Rothman (Univ. Yale, New Haven, Connecticut, EEUU), Randy W. Schekman (Univ. California, Berkeley, California, EEUU) y Thomas C. Südhof (Univ. Stanford, Palo Alto, California, EEUU). Su trabajo ha ayudado a entender la regulación del transporte de sustancias en vesículas entre los diferentes orgánulos de las células eucariotas.

Ayer mismo se anunció el esperado Nobel de Física para los padres (que continúan con vida ya que hubo alguno más y ha pasado demasiado tiempo) del famoso bosón de Higgs, el campo de Higgs y el mecanismo de ruptura espontánea de la simetría que originó la propiedad de la masa de algunas partículas. Hablamos de el físico escocés Peter W. Higgs (Universidad de Edinburgo, Escocia, Gran Bretaña) y el físico belga François Englert (Universidad Libre de Bruselas, Bélgica). Es de destacar que este importante descubrimiento tiene implicaciones cosmológicas ya que supone la primera confirmación experimental de un campo escalar como el que se supone originó la fase inflacionaria en el Big Bang.

Hoy mismo se ha anunciado el Nobel de Química para los científicos Martin Karplus, Michael Levitt y Arieh Warshel que reciben este año este preciado premio por sentar las bases, en los años setenta, de los potentes modelos informáticos que permiten comprender y predecir los sistemas químicos complejos. Han sofisticado así la llamada Química Computacional, el sueño del enfoque teórico aplicado a la química:  la posibilidad de predecir interacciones químicas complejas a partir de meras teorías, sin intervención de experimento de ninguna clase.

Para más información abrir las direcciones enlazadas.

Cambio climático

La nueva entrega del Grupo Intergubernamental del Cambio Climático (IPCC) es una vuelta de tuerca más de lo que ya hace tiempo parece una evidencia incontrovertible: el planeta se calienta de modo irreversible. Cada informe certifica que el rango de escenarios a contemplar va desplazándose hacia la zona pesimista del anterior. Hace una década hablar de una expectativa de calentamiento de casi 5 ºC para el próximo siglo hubiera sido denunciado como una histeria de ecologistas irredentos, pero ese aumento, que asusta, es una posibilidad viable en el informe que ha sido hecho público recientemente en Estocolmo.

Qué pena que entre tanto desmesurado científico no hayan invitado a unos cuantos escépticos del cambio climático, club éste que ha contado nada menos que con expresidentes de gobiernos y miembros de la altura intelectual de Sarah Palin, además de la financiación de la petrolera Exxon, para que con su ecuanimidad nos permitan seguir bebiendo del alcohol adictivo del “creced y multiplicaos” que tan buenos resultados está dando a nuestra especie.

Ironías aparte, ¿quién le pone el cascabel al gato? ¿Qué país o autoridad intergubernamental está capacitada para solucionar lo que puede ser un enorme drama medioambiental para nuestra especie? Si este enorme problema transita el ámbito global, ¿para cuándo dispondremos de una organización mundial con poder real que le pueda hacer frente?

Más información sobre el nuevo informe en: El País.

Nuria Martí

Diego Martínez

Ha sido el incansable promotor de la educación José Antonio Marina el que ha popularizado un dicho africano: Para educar a un niño hace falta la tribu entera. Este aserto que normalmente se ha adjuntado a afirmaciones optimistas sobre el valor social de la educación tiene, como cualquier otro planteamiento, su lado oscuro: aquél por el cual la tribu parece empeñada en echar por tierra esa hermosa labor conjunta. Por ejemplo, cuando la tribu queda encandilada por la brutalidad, por la incultura, por la bronca o el puñetazo en la mesa, por los titulares groseros, por los entrenadores chulescos, por la falta de civismo o el poco respeto a la verdad, huyendo asustada de la complejidad y la sutileza en la que se ha convertido nuestra vida. O, por ejemplo, cuando los responsables correspondientes deciden incompetentemente echar por tierra la labor de tantos y tantos.

En sólo una semana hemos tenido una desmoralizante confluencia de dos ejemplos de esto último. El físico Diego Martínez Santos que, en un argumento que parece sacado de la mente de Kafka, recibió el mismo día dos notificaciones: la de la Sociedad Europea de Física nombrándolo el mejor físico europeo del año y la de la comisión que evalúa el programa de becas Ramón y Cajal denegándole la beca que le permitiría volver a España alegando “falta de liderazgo”. La bióloga Nuria Martín fue víctima de un ERE en el Centro de Investigación Príncipe Felipe de Valencia. Al parecer el sólido criterio usado para decidir quién salía era el costo del despido. A ella le tocó la bola negra. En EEUU, concretamente en Oregon, la acogieron y ahora ha participado en el grupo que ha conseguido la clonación de células madre humanas. Cuando este conocimiento se transforme en salud pagaremos contentos los derechos a otros que se han aprovechado de nuestro trabajo.

¿Cómo no resoplar y perder fuelle ante esto? Diego y Nuria son, ante todo, productos de su trabajo y de su esfuerzo, pero en su excelencia también ha florecido la semilla depositada por gran cantidad de personas que se dedican a la educación en general y en particular  a la divulgación y la enseñanza de la ciencia. A los cientos de miles que trabajamos con el norte de conseguir aumentar el cupo de Diegos y Nurias en nuestra carpetovetónica sociedad, ¿qué les decimos para que ignoren este golpe y continúen como si no hubiera pasado nada? ¿Cómo darle ánimos en este aciago momento a esa parte de la tribu dedicada a elevarla, a mejorarla, a hacerla más sabia? ¿Cómo acallar el murmullo interior causado por este puñetazo en la mesa de la estupidez?

Después del ya viejo logro de escribir el nombre de su empresa con átomos, la compañía IBM ha cumplido otro reto, el más allá de la nanomanipulación: han hecho un corto de animación usando estas minúsculas partículas. ¡Simplemente espectacular!

Un huracán de 2000 km de diámetro y vientos de 540 km/h ha sido fotografiado por la sonda Cassini. El resultado fascina por su delicada combinación de belleza y amenaza. ¡Impresionante!

Saturno

Nuestra alumna María Gómez Villalba del 2S1 nos ha informado de este interesante vídeo sobre el nuevo material grafeno, que sabemos que jugará un papel importante en la tecnología del futuro.

¡Gracias, María!

Pasó cerca esta vez. Ese puntito casi  invisible que aparece por la esquina inferior derecha del vídeo es el asteroide 2012 DA14 que casi nos roza la semana pasada. Para aquellos que caigan en la presunción, imperdonable a estas alturas, de creerse el centro del universo va dirigida la siguiente pregunta: ¿y si hubiera venido directamente contra nosotros? Más nos valdría dedicar tiempo, esfuerzo y recursos para prepararnos ante esta poco probable, pero no imposible, eventualidad. Y si no que se lo pregunten a los heridos en Rusia por la caída de un meteorito el mismo día del cruce con el asteroide (al parecer sin ninguna relación entre ambos sucesos).


Visto en Fogonazos.

El siguiente vídeo muestra el calentamiento global en los últimos 130 años (una media de 1,4 ºC). La última glaciación, la llamada Edad del Hielo, se debió a un descenso medio de 2ºC, para que nos hagamos una idea de la magnitud de los cambios que la temperatura puede inducir por sí misma.

Para más información: El Tao de la Física.

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