Actualidad científica


Nueva publicación de nuestra Revista Digital de Ciencias. Se trata de un artículo publicado por Antonio J. Lechuga Navarro, miembro del Club Científico Bezmiliana, que reflexiona sobre la nueva posición que la Ciencia puede adquirir en el mundo postpandemia, desde un punto de vista positivo. ¿Cómo puede mejorar la Ciencia un futuro para la Humanidad en su conjunto que ahora aparece ensombrecido? Este es el planteamiento del trabajo. Para acceder al artículo haz clic aquí.

El objetivo de esta entrada no es crear alarmismo, ni paranoia con respecto a las autoridades; el objetivo es, en primer lugar, usar las publicaciones científicas que están trabajando con datos epidemiológicos de la transmisión ya ocurrida en China y Corea, como fuente para hacer estimaciones fiables; y, en segundo lugar, hacer un llamamiento al confinamiento sin ningún tipo de reserva ni relajación, basándolo en razonamientos con fundamento científico.

El periodista científico del periódico El País, Javier Sampedro, sostiene que los datos de infectados diagnosticados (las cifras que nos da Fernando Simón cada día, más de 50,000 a día de hoy), subestiman la cifra de infectados reales porque ya no se hacen test diagnósticos a todos los afectados y, ni mucho menos, de modo masivo, a toda la población. Estima en medio millón, la cifra de infectados reales (para ver su artículo haz clic aquí). Esta estimación se basa en una publicación que ha realizado el Instituto de Matemáticas de la Universidad de Sevilla con un modelo estadístico que usa datos asiáticos que ya están publicados (para ver este trabajo haz clic aquí).

¡Mucho cuidado con relajarnos! Las cifras de infectados reales son muy superiores a lo que escuchamos (sólo diagnosticados). ¡Quédate en casa!

Pues como decíamos ayer, el conocimiento sirve para su finalidad más noble: salvar vidas. Mientras los gobiernos del mundo se pelean por comprar respiradores, un grupo de ingenieros, médicos y veterinarios de Málaga han desarrollado un prototipo de fácil construcción y que están probando a toda velocidad, Ya han comprobado su buen funcionamiento en un pulmón artificial y en un modelo animal, cerdos; hoy mismo se iniciarán las pruebas en enfermos reales. Cruzamos los dedos para que todo salga bien y pronto hayamos cubierto esta importante necesidad. El virus daña de una manera importante la capacidad de intercambio de oxígeno de los pulmones, por tanto, el tratamiento consiste en aplicar una presión de oxígeno puro para favorecer este proceso y para eso es necesario el respirador. Seguramente, los miembros del equipo que han desarrollado este prototipo, durante sus estudios, pensaron aquello tan manido de ¿y esto para qué sirve? En la fotografía el equipo de ingenieros que lo han diseñado.

Más información en el siguiente enlace.

Un equipo dirigido por nuestro compañero Alberto Martínez Uribe, profesor de inglés del IES Bezmiliana, ha ganado un accésit en el concurso de módulos científicos que convoca el Centro de Ciencia Principia. A pesar ser profesor de inglés ha presentado el módulo: “Estudio de ondas y resonancia en un tubo de Kundt modificado”, que nos ha dejado asombrados a todos los profesores de ciencias del instituto. ¡Menudo mérito el de Alberto! El equipo de alumnado de 4º de ESO ha estado integrado por:  Elena Astorga Segovia, Eva Moreno Torres, Ana Belén Muriel Quintana, Sara Planas Porrino, Hugo Ruiz Cañas, Paula SanMiguel Olivencia, Lucía Martín Soler, Alvaro Utrera Escalona y Nilo Zanchetta Jiménez. ¡Enhorabuena a tod@s! Os dejamos unas fotos.

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Un equipo del Departamento de Electrónica dirigido por José Miguel Prades y José Luis Ferres, e integrado por los alumnos Daniel Florido Díaz y Antonio Carrillo Ruiz han representado al IES Bezmiliana en la Feria de la Ciencia de Sevilla. Llevaban un prototipo de casa automatizada que era dirigida desde el móvil mediante órdenes de voz. Nos cuenta José Luis que ha causado sensación, algo que ya sabíamos que ocurriría los que lo habíamos visto en acción en nuestro instituto, y que incluso fueron entrevistados por Canal Sur para el noticiario de esta cadena andaluza. Os dejamos un par  de fotos como testimonio. ¡Enhorabuena para todo el equipo!

Un telescopio, el ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), ha observado cómo se forma un disco de planetas alrededor de una estrella, situada a 450 años luz de la Tierra, de un modo muy similar a cómo suponemos que se formó nuestro sistema solar hace más de 4.000 millones de años. El vídeo es espectacular y el inglés de la locución se entiende muy bien. ¡No te lo pierdas!

Vuelo aves

Existe un tipo de vuelo en formación, que presentan normalmente aves de gran tamaño, que nunca había sido entendido del todo. Una investigación reciente ha desvelado su lógica. Una lógica de una belleza arrebatadora. No sólo sincronizan el espacio adoptando una configuración en V que seguro habréis visto alguna vez dibujada en el cielo, sino que ajustan el periodo y la fase del vuelo entre los distintos individuos para maximizar la eficiencia y optimizar la energía invertida. Hay que pensar que en aves migratorias la presión de selección para este vuelo eficaz es notable, dado las enormes distancias que tienen que cubrir para lograr la supervivencia. Después de un sofisticado análisis han descubierto que esas aves maravillosas lo hacen a la perfección. ¡Y luego hay quien busca la  belleza fuera de la naturaleza!

Una entrada detallada con información muy técnica sobre el tema en:

El blog de Francisco Villatoro

 

Y un vídeo de los autores del estudio:

Nobel Medicine

Nobel Física

Nobel Química

En primer lugar se anunció el premio Nobel de Medicina que ha ido a parar a James E. Rothman (Univ. Yale, New Haven, Connecticut, EEUU), Randy W. Schekman (Univ. California, Berkeley, California, EEUU) y Thomas C. Südhof (Univ. Stanford, Palo Alto, California, EEUU). Su trabajo ha ayudado a entender la regulación del transporte de sustancias en vesículas entre los diferentes orgánulos de las células eucariotas.

Ayer mismo se anunció el esperado Nobel de Física para los padres (que continúan con vida ya que hubo alguno más y ha pasado demasiado tiempo) del famoso bosón de Higgs, el campo de Higgs y el mecanismo de ruptura espontánea de la simetría que originó la propiedad de la masa de algunas partículas. Hablamos de el físico escocés Peter W. Higgs (Universidad de Edinburgo, Escocia, Gran Bretaña) y el físico belga François Englert (Universidad Libre de Bruselas, Bélgica). Es de destacar que este importante descubrimiento tiene implicaciones cosmológicas ya que supone la primera confirmación experimental de un campo escalar como el que se supone originó la fase inflacionaria en el Big Bang.

Hoy mismo se ha anunciado el Nobel de Química para los científicos Martin Karplus, Michael Levitt y Arieh Warshel que reciben este año este preciado premio por sentar las bases, en los años setenta, de los potentes modelos informáticos que permiten comprender y predecir los sistemas químicos complejos. Han sofisticado así la llamada Química Computacional, el sueño del enfoque teórico aplicado a la química:  la posibilidad de predecir interacciones químicas complejas a partir de meras teorías, sin intervención de experimento de ninguna clase.

Para más información abrir las direcciones enlazadas.

Cambio climático

La nueva entrega del Grupo Intergubernamental del Cambio Climático (IPCC) es una vuelta de tuerca más de lo que ya hace tiempo parece una evidencia incontrovertible: el planeta se calienta de modo irreversible. Cada informe certifica que el rango de escenarios a contemplar va desplazándose hacia la zona pesimista del anterior. Hace una década hablar de una expectativa de calentamiento de casi 5 ºC para el próximo siglo hubiera sido denunciado como una histeria de ecologistas irredentos, pero ese aumento, que asusta, es una posibilidad viable en el informe que ha sido hecho público recientemente en Estocolmo.

Qué pena que entre tanto desmesurado científico no hayan invitado a unos cuantos escépticos del cambio climático, club éste que ha contado nada menos que con expresidentes de gobiernos y miembros de la altura intelectual de Sarah Palin, además de la financiación de la petrolera Exxon, para que con su ecuanimidad nos permitan seguir bebiendo del alcohol adictivo del “creced y multiplicaos” que tan buenos resultados está dando a nuestra especie.

Ironías aparte, ¿quién le pone el cascabel al gato? ¿Qué país o autoridad intergubernamental está capacitada para solucionar lo que puede ser un enorme drama medioambiental para nuestra especie? Si este enorme problema transita el ámbito global, ¿para cuándo dispondremos de una organización mundial con poder real que le pueda hacer frente?

Más información sobre el nuevo informe en: El País.

Nuria Martí

Diego Martínez

Ha sido el incansable promotor de la educación José Antonio Marina el que ha popularizado un dicho africano: Para educar a un niño hace falta la tribu entera. Este aserto que normalmente se ha adjuntado a afirmaciones optimistas sobre el valor social de la educación tiene, como cualquier otro planteamiento, su lado oscuro: aquél por el cual la tribu parece empeñada en echar por tierra esa hermosa labor conjunta. Por ejemplo, cuando la tribu queda encandilada por la brutalidad, por la incultura, por la bronca o el puñetazo en la mesa, por los titulares groseros, por los entrenadores chulescos, por la falta de civismo o el poco respeto a la verdad, huyendo asustada de la complejidad y la sutileza en la que se ha convertido nuestra vida. O, por ejemplo, cuando los responsables correspondientes deciden incompetentemente echar por tierra la labor de tantos y tantos.

En sólo una semana hemos tenido una desmoralizante confluencia de dos ejemplos de esto último. El físico Diego Martínez Santos que, en un argumento que parece sacado de la mente de Kafka, recibió el mismo día dos notificaciones: la de la Sociedad Europea de Física nombrándolo el mejor físico europeo del año y la de la comisión que evalúa el programa de becas Ramón y Cajal denegándole la beca que le permitiría volver a España alegando “falta de liderazgo”. La bióloga Nuria Martín fue víctima de un ERE en el Centro de Investigación Príncipe Felipe de Valencia. Al parecer el sólido criterio usado para decidir quién salía era el costo del despido. A ella le tocó la bola negra. En EEUU, concretamente en Oregon, la acogieron y ahora ha participado en el grupo que ha conseguido la clonación de células madre humanas. Cuando este conocimiento se transforme en salud pagaremos contentos los derechos a otros que se han aprovechado de nuestro trabajo.

¿Cómo no resoplar y perder fuelle ante esto? Diego y Nuria son, ante todo, productos de su trabajo y de su esfuerzo, pero en su excelencia también ha florecido la semilla depositada por gran cantidad de personas que se dedican a la educación en general y en particular  a la divulgación y la enseñanza de la ciencia. A los cientos de miles que trabajamos con el norte de conseguir aumentar el cupo de Diegos y Nurias en nuestra carpetovetónica sociedad, ¿qué les decimos para que ignoren este golpe y continúen como si no hubiera pasado nada? ¿Cómo darle ánimos en este aciago momento a esa parte de la tribu dedicada a elevarla, a mejorarla, a hacerla más sabia? ¿Cómo acallar el murmullo interior causado por este puñetazo en la mesa de la estupidez?

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