Evolución


Extinciones_masivas

Ya sabemos que un impacto con un meteorito causó una extinción masiva hace 65 millones de años, pero se han producido otras a lo largo de la historia de la vida en la Tierra. Indica. al menos, dos causas más por las que la vida en nuestro planeta se ha visto fuertemente amenazada en el pasado.

La gráfica muestra la alta correlación entre el nivel de riqueza de una sociedad y su nivel de racionalidad, medida ésta por el conocimiento y la aceptación de que nuestra especie proviene de otros animales anteriores. Podríamos transformar la celebre frase de Voltaire, los que os hacen creer cosas absurdas os harán cometer atrocidades, de la siguiente manera: los que os hacen creer cosas absurdas os empobrecen (real y metafóricamente hablando, podríamos añadir).

EvoluciónFuente: Calamities of Nature

En una clase de Ciencias para el Mundo Contemporáneo, tratando el tema de la evolución humana, nos hemos acordado del genial anuncio de las bombonas de butano ligeras que, ya hace demasiados años, nos invitaba a retornar a la posición erecta y dejar atrás el talle encorvado. Te invitamos a que le eches un vistazo.

¡Qué divertido!

Cambio climático

La nueva entrega del Grupo Intergubernamental del Cambio Climático (IPCC) es una vuelta de tuerca más de lo que ya hace tiempo parece una evidencia incontrovertible: el planeta se calienta de modo irreversible. Cada informe certifica que el rango de escenarios a contemplar va desplazándose hacia la zona pesimista del anterior. Hace una década hablar de una expectativa de calentamiento de casi 5 ºC para el próximo siglo hubiera sido denunciado como una histeria de ecologistas irredentos, pero ese aumento, que asusta, es una posibilidad viable en el informe que ha sido hecho público recientemente en Estocolmo.

Qué pena que entre tanto desmesurado científico no hayan invitado a unos cuantos escépticos del cambio climático, club éste que ha contado nada menos que con expresidentes de gobiernos y miembros de la altura intelectual de Sarah Palin, además de la financiación de la petrolera Exxon, para que con su ecuanimidad nos permitan seguir bebiendo del alcohol adictivo del “creced y multiplicaos” que tan buenos resultados está dando a nuestra especie.

Ironías aparte, ¿quién le pone el cascabel al gato? ¿Qué país o autoridad intergubernamental está capacitada para solucionar lo que puede ser un enorme drama medioambiental para nuestra especie? Si este enorme problema transita el ámbito global, ¿para cuándo dispondremos de una organización mundial con poder real que le pueda hacer frente?

Más información sobre el nuevo informe en: El País.

En 1953 en el seno de un grupo de macacos japoneses, una joven hembra descubrió cómo comer patatas evitando la molesta arena que las acompañaba. Se trataba de un comportamiento completamente nuevo: lavarlas en agua salada con lo que además ganaban un agradable sabor. Dos años más tarde la misma hembra, una especie de Einstein de los macacos, descubrió que se podía hacer lo mismo con el trigo, ya que éste flotaba en el agua y sólo había que tirarlo y recogerlo después grano a grano ya limpios de arena. En ambos casos la innovación fue adoptada por el grupo completo y desde entonces han mantenido la tradición como podemos ver en el siguiente vídeo.

Se han localizado restos del dinosaurio ‘Nyasasaurus parringtoni’  en Tanzania. Lo destacable es que son los más antiguos de este grupo de animales encontrados hasta la fecha adelantando unos 10 millones de años la fecha en la que se pensaba que habían evolucionado a partir de los reptiles. Su aspecto sería el de un perro grande con una larga cola.

Para más información: El Mundo.

El artículo técnico se publica en la revista Biology Letters.

Imágenes de las erupciones de lava en Hawái en los alrededores del volcán Kilauea (bonito nombre). Un vídeo lleno de belleza. Estamos viendo estos días el documental en la segunda cadena de televisión española sobre las extinciones masivas que han ocurrido en nuestro planeta. La mayor de todas, hace unos 250 millones de años, se desencadenó con un periodo de vulcanismo extremo. Recordamos un dato del documental: se liberó lava para cubrir el 75% de los Estados Unidos con una capa de varios kilómetros, aunque por supuesto el infierno no acabó con las erupciones, dado que éstas alteraron completamente la atmósfera provocando un aumento brusco de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero que produjo un calentamiento global muy amenazador para las posibilidades vitales de las especies. De hecho desaparecieron la mayoría. ¡Qué miedo!

Por cierto, el documental se denomina Armagedón animal y es muy recomendable.


Fuente del vídeo: Fogonazos

Nuevos análisis comparativos realizados con parientes de Lucy, el australopiteco descubierto por Donald Johanson hace ya años en la actual Etiopía, han concluido que ya andaban como nosotros. Esto nos recuerda las primeras pisadas de bípedos, impresas por azar en el suelo, de sus congéneres de Laetoli y sobre todo nos recuerda a la editorial Laetoli, empeñada en evitar lo que tantos se están esforzando en conseguir, es decir, la vuelta a la irracionalidad y el oscurantismo. Buque insignia del pensamiento escéptico español, no deberíais perderos su colección “¡Vaya timo!”. Os dejamos el enlace aquí por si os interesa.

Más información sobre el análisis del bipedismo de los australopitecus: El País

Un artículo del gran divulgador de la ciencia Javier Sampedro publicado en el periódico El País reflexiona y da noticias sobre la controvertida cuestión de la posibilidad de vida extraterrestre. Dado que los últimos avances en Astrobiología (detección de planetas extrasolares y descubrimiento de bacterias extremófilas fundamentalmente) apuntan todos en la misma dirección, es decir que la vida no es tan improbable ni tan delicada, la siguiente pregunta se convierte en una paradoja: ¿Dónde esta todo el mundo? Leyendo el artículo nos hemos enterado de que esa extrañeza fue enunciada en primer lugar por el gran físico Fermi y que se conoce como la paradoja de Fermi, dando también título al artículo citado.

Javier, con su habitual inteligencia y buen humor, juega con el hecho de que sólo tenemos conocimiento empírico de una civilización por lo que dice que al menos hay una o ninguna en nuestra galaxia. Mucho nos tememos que si echamos un vistazo a los telediarios nos tendremos que abonar a la segunda opción.

Artículo de Javier Sampedro: ¿Dónde está todo el mundo?

Como ya sabemos las prisas no son buenas compañeras de viaje y algo así parece que se ha descubierto en relación a la debatida cuestión de nuestras ventajas sobre los neandertales, a los que acabamos desplazando. Desde luego no era la fuerza física ya que éstos eran más robustos que nosotros. Parece ser que se desarrollaron más rápidamente tal y como ocurrió con los demás homínidos y ocurre actualmente con los primates y en contraposición a nuestro desarrollo más pausado. A esta conclusión se ha llegado a partir de imágenes de dientes obtenidas con un sincrotrón (ver fotografía). Una vez demostrado esto queda ofrecer una explicación plausible de por qué es una ventaja: en la línea de, por ejemplo, que una maduración tardía nos puede hacer depender más de conductas adquiridas y, por tanto, más complejas y afinadas por el ambiente.

Para más información: El País

Publicación original de la investigación en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

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