February 2008


Descubiertas en la década de los cincuenta del siglo pasado supusieron un desafío a las ideas tradicionales sobre el equilibrio químico. Para saber más sobre estos sistemas haz clic aquí.

[youtube]Ch93AKJm9os[/youtube]

Fuente: El Tao de la Física

 

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Tras varios años de consultas, el Gobierno de Sudáfrica ha anunciado que a partir del 1 de mayo reanudará el sacrificio selectivo de elefantes para controlar el exceso de esos animales, que tan mala imagen tienen en este país.

El ministro de Medio Ambiente, Marthinus van Schalkwyk, anunció en esta capital que las autoridades habían decidido terminar con la moratoria que existía en el sacrificio de elefantes desde 1995, una decisión que estaba siendo debatida desde hace varios años.

“Vamos a permitir el sacrificio en algunas partes del país, pero no hay intención de que se convierta en un matanza a gran escala”, afirmó el alto funcionario. El sacrificio selectivo, añadió, será la última opción para controlar el número de elefantes en este país.

Los parques nacionales de Sudáfrica sufren de una superpoblación de elefantes que ha puesto en riesgo los ecosistemas por la voracidad de los mamíferos terrestres más pesados, que suelen tener pocos miramientos para elegir su bocado.

Aunque los elefantes figuran casi siempre en cualquier estampa del África subsahariana, en Sudáfrica no son bien vistos porque arrasan con la vegetación del área en la que viven y son capaces de derribar un árbol para conseguir una rama apetitosa.

Enlace: http://www.elmundo.es

planta solar.jpgAbengoa ganó el concurso convocado por la eléctrica Arizona Public Service (APS), la mayor filial de la compañía Pinnacle West Capital que cotiza en la Bolsa de Nueva York.

Abengoa se compromete a terminar la planta y ponerla en servicio en 2011. A partir de entonces venderá la electricidad que genere a APS durante 30 años por más de 4.000 millones de dólares y mantendrá su propiedad. Su producción permitirá atender el consumo de 70.000 hogares y evitará la emisión de 400.000 toneladas de CO2 a la atmósfera. Ocupará unas 800 hectáreas de desierto y utilizará tecnología de colectores cilindro-parabólicos desarrollados por Abengoa Solar. Los colectores concentran los rayos solares sobre tubos por donde circula un fluido que alcanza 370 grados de temperatura. El calor es utilizado para mover turbinas de vapor a la manera convencional. La planta dispondrá de un sistema de almacenamiento térmico con sales que permitirá su funcionamiento fuera de las horas de radiación solar.

Otra compañía española, Acciona, acaba de conectar a la red eléctrica la hasta ahora mayor planta solar del mundo. Con una potencia de 64 megavatios y una inversión de 220 millones de euros, está ubicada en el desierto de Nevada, en el paraje de Eldorado Valley, de Boulder City. Ocupa una superficie de 1,4 millones de metros cuadrados y está basada en la misma tecnología que la de Abengoa. La construcción de la planta de Fénix cuenta con una ayuda federal del 30% a la inversión y está supeditada a su mantenimiento. A diferencia de España, que impulsa las energías renovables con primas a la producción, Estados Unidos aplica deducciones fiscales que el Gobierno federal renueva o altera cada año.

Santiago Seage, presidente de Abengoa Solar, sostiene que la planta de Arizona «marcará un hito mundial en la energía solar», una fuente energética que alcanzará un coste de producción «similar a la de origen fósil en cinco o siete años, si se computa el coste de CO2». Abengoa ganó en diciembre pasado tres contratos de I+D con el Departamento de Energía de Estados Unidos. La compañía dedica más de 40 personas a investigación en sus centros de Madrid, Sanlúcar la Mayor (Sevilla) y Denver, Colorado.

A finales de este año la compañía pondrá en marcha otras dos plantas similares de 650 megavatios en Écija, Sevilla, y construye otras dos en Marruecos y Argelia.

Fuente: Colegio Oficial de Físicos

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La prestigiosa Proceedings of the National Academy of Science (PNAS) publica cada mes una clasificación de los 50 artículos más leídos (en inglés of course) con acceso libre y gratuito a la totalidad de los artículos. Además cuenta con una sección de textos científicos clásicos.

Todo ello en la dirección web:

http://www.pnas.org/

La jaula de Faraday es un dispositivo que consigue anular el campo electromagnético en su interior. Para saber más sobre este sistema haz clic aquí. A lo mejor no sabes que tienes en tu casa una: tu microondas que está rodeado de una red de agujeritos con el tamaño adecuado para evitar la salida de las microondas al exterior. También existen jaulas más curiosas, en forma de traje, que sirven para moverse por los cables de alta tensión como Pedro por su casa (puedes ver un impresionante vídeo en la siguiente entrada de nuestro blog).

[youtube]mUWxYesR5Wo[/youtube]

Audio en alemán.

Fuente: El Tao de la Física

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Un grupo internacional de astrónomos de once países ha descubierto un sistema planetario con una estrella de magnitud parecida al Sol, y dos planetas de características similares a Júpiter y Saturno, por sus masas y por la distancia que les separa de su sol.

Una de las autoras de la investigación, publicada en la revista Science, Alison Crocker, astrofísica de la Universidad británica de Oxford, afirma que «se trata del primer descubrimiento de un sistema planetario análogo al Sistema Solar, ya que los otros 28 sistemas multiplanetarios conocidos tienen planetas mucho más grandes y que giran en órbitas muy cercanas a su sol». Hasta el presente han sido descubiertos cerca de 250 planetas extrasolares. Uno de los planetas de ese nuevo sistema solar tiene el equivalente al 70 por ciento de la masa de Júpiter, el otro equivale al 90 por ciento de la masa de Saturno, y sus distancias respecto de su estrella son de magnitudes análogas. En cuanto a su estrella, su masa es del 50 por ciento de nuestro Sol, ha sido denominada con las siglas OGLE-2006-BLG-109L y se halla a 5.000 años luz de la Tierra.
Ahora sabemos que «los sistemas planetarios como el nuestro son, al parecer, bastante comunes», según Michael Briley, director de programas de Astronomía de la Fundación Nacional de las Ciencias.
La existencia de los dos planetas orbitando en torno a su estrella, y sus características, fueron descubiertas por medio del efecto gravitatorio conocido como «microlensing», o lente gravitacional -su existencia fue predicha por Albert Einstein-. Fueron revelados cuando su sol cruzó por el paso de otra estrella más distante, aumentando la luz procedente de ésta a causa de la curvatura que experimentaron los rayos.

Fuente: http://www.chiquisoft.com

Vídeo sobre esos rayos tan desconocidos (es broma en la actualidad se comprenden perfectamente), los rayos X. El vídeo está en inglés y es magnífico.

[youtube]BsLpwGam_gI[/youtube]

Fuente: El Tao de la Física

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Investigadores de EEUU han puesto en marcha la mayor fuente gratuita de información sobre la experimentación con proteínas humanas en el mundo (obviamente en inglés). En la dirección web:

http://www.humanproteinpedia.org/

[youtube]q7CQInAXoqY[/youtube]

Audio en inglés

Cerramos la serie con una burrada divertida y surrealista: ponga un obstáculo en el camino y se acabó el problema.

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