November 2006


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A pesar de su enorme popularidad, Google y otros buscadores similares como Yahoo! están lejos de ofrecer una respuesta directa a las preguntas de sus usuarios. Si hacemos una consulta como “hoteles en la playa por menos de 50 euros” en Google, las tres primeras entradas nos llevan a una bitácora sobre viajes, diversos directorios de hoteles y el alojamiento para estudiantes de la Universidad. Varias búsquedas sucesivas pueden llevarte a la información pero se requiere cierta habilidad y experiencia para hacerlo con rapidez.

El problema es que los buscadores utilizan algoritmos de clasificación relativamente sencillos. Y, dado que la inteligencia artificial todavía parece estar muy lejos de nuestro alcance, hay investigadores que intentan atacar el problema por otro lado. Su objetivo es organizar los contenidos de Internet para hacer más fácil la búsqueda y clasificación de la información.

La alternativa se llama “web semántica”. De difícil definición, la idea es añadir a los contenidos de cada página web una serie de etiquetas. Mediante estas etiquetas se busca representar con el máximo detalle el contenido de la página web. De esta forma, Internet podría convertirse en una enorme base de datos que permitiría realizar búsquedas complejas, combinando diferentes etiquetas.

Ya existen páginas desarrolladas siguiendo este modelo mediante diferentes tecnologías desarrolladas para ello. Y un buscador, Swoogle, capaz de sacar el máximo partido a esta organización de la información. El potencial es enorme pero la pregunta es, ¿se desarrollaran suficientes contenidos para que tengan información que buscar? Y si funciona, una base de datos tan completa y tan perfectamente relacionada ¿no se convertirá en una amenaza para la intimidad de todos nosotros?

(El último enlace en inglés)

Fuente: www.genciencia.com

Autor: Ambrosio

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Según un estudio realizado por el Instituto de Física Atmosférica en Praga, el cambio climático podría afectar a todas las comunicaciones por satélite. El estudio se publica en la revista ScienceEsto demostraría que el cambio climático no sólo afectaría a la superficie terrestre sino que sus repercusiones también alcanzarían las capas altas de la atmósfera, a una altura de 50 Km.  En la superficie del planeta, las temperaturas están creciendo a partir de los gases invernadero, pero a estas alturas, los efectos de las concentraciones de gases, sobre todo del dióxido de carbono, producen un efecto refrigerante que provoca que las capas superiores de la atmósfera se contraigan. Los autores predicen que estos efectos tendrán impacto sobre la tecnología espacial como el sistema de posicionamiento global de la red de satélites (GPS), lo que supondría una verdadero caos en una tecnología que se utiliza cada día más, a muchos niveles, incluido el particular.

Fuente: www.novaciencia.com

Autor: Carlos Martín

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Por increible que pueda parecer, se acaba de publicar un estudio que demuestra que el cerebro de un bebé puede reconocer errores matemáticos. Estudios realizados anteriormente ya corroboraban esta hipótesis. En ellos se media el tiempo que varios bebés (de 9 meses de edad) usaban para mirar tanto la solución correcta como la incorrecta, una vez que se les habían planteado las ecuaciones matemáticas  (1+1= 2; 1+1= 1; 2-1= 1; 2-1= 2). Este tiempo aumentaba cuando la solución era errónea. 

Este nuevo estudio ha intentado ir más allá: ha repetido el método utilizado con anterioridad de manera que dichas ecuaciones eran presentadas al bebé a través de una televisión en la cual aparecían o desaparecían marionetas dependiendo de la ecuación. En este caso se medía el tiempo que permanecían mirando las soluciones y simultáneamente se les realizaba un encefalograma, mediante el cual obtenían información sobre la actividad eléctrica en el cerebro, colocándoles pequeños electrodos sobre la cabeza. En esta ocasión, el tiempo que pasaba el bebé mirando la respuesta incorrecta también era mayor que cuando era correcta. En principio, se puede sospechar que simplemente el niño presta más atención debido a que no es algo que se espera, que le resulta extraño, sin tener nada que ver con una posible solución matemática. Sin embargo, cuando se estudian los encefalogramas se puede observar que las zonas activadas son distintas dependiendo de si la respuesta es correcta o no. Además las zonas que se activan son las mismas que se activan en un adulto cuando se le proponen dichas ecuaciones. Esto lleva a pensar que la reacción del bebé tenga que ver con un posible cálculo matemático. 

Con lo cual este último estudio además de corroborar la idea de que la atención sobre un resultado este relacionada con algo que no esperábamos ver, deja entrever que la capacidad que poseemos para poder detectar un error aritmético la hemos podido adquirir ya en nuestra infancia. 

A. Berger, G. Tzur, M. I. Posner. “Infant brains detect arithmetic errors”. Proceedings of the National Academy of Sciences of the USA, vol. 103, 12649-12653 (2006).

Fuente: http://www.esciencia.es/ncientf_06_08_1.htm#Bebes

Como puedes ver en este sorprendente vídeo el pulpo ha llevado al virtuosismo la estrategia evolutiva del camuflaje.

[youtube]wukaiXFnebw[/youtube]

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Unos fósiles espectacularmente conservados del ave tipo gavia Gansus yumenensis, encontradas en China, respaldan la idea de que los ancentros de las aves modernas pueden haber sido aves acuáticas, según un estudio que publica la revista ‘Science’. Los primeros pájaros eran capaces de zambullirse en el agua para obtener su cena, y luego levantar el vuelo como hoy lo hacen los patos.  El equipo de científicos, liderado por el doctor Peter Dodson, de la Universidad de Pensilvania, encontró cinco fósiles cerca de la ciudad de Changma, a unos 2.000 kilómetros al este de Pekín, muy cerca del lugar donde apareció el primer fósil de Gansus. La mayor parte de los casi 50 restos que se han localizado en esta zona pertenecen a los GansusLos restos, de unos 110 millones de años de edad, están en perfecto estado de conservación. A diferencia de la mayoría de los fósiles, en lugar de estar aplastados, los fósiles son tridimensionales, y junto a los huesos se pueden encontrar algunas plumas carbonizadas, e incluso la membrana de las patas, lo que permite a los investigadores sugerir que el ave se zambullía en picado para obtener su cena, como hoy en día hacen las gavias o los somormujos, aunque quizá no tan hábilmente.  

Para más información (en inglés) ir a la página de la Universidad de Pensilvania e introducir en el buscador el nombre de la especie.

 Fuente: www.novaciencia.com

 Autor: Olalla Cernuda

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Resulta que fabricar gasolina no es tan simple como mucha gente cree. No basta con destilar petróleo en las refinerías y enviarlo a las gasolineras. La gasolina es una mezcla de diferentes componentes que deben mezclarse en proporciones adecuadas para conseguir las propiedades deseadas, y una de las más importantes es la volatilidad. ¿Por qué la volatilidad? En los cilindros del motor de los automóviles se quema una mezcla de aire y vapor de gasolina que se ha preparado previamente en el carburador. Sin embargo, cuando el tiempo es muy frío resulta difícil vaporizar la gasolina y cuesta mucho arrancar el motor. Por eso, las compañías petrolíferas, en invierno, preparan gasolinas con una mayor proporción de componentes volátiles lo que permite que se vaporice más fácilmente. Por otra parte, cuando el tiempo es caluroso, no es deseable que la gasolina sea muy volátil porque se vaporizaría con demasiada facilidad. Parte de la gasolina del depósito se perdería por evaporación, lo que además de caro resulta peligroso para el medio ambiente. Además, pueden formarse bolsas de vapor en los conductos del combustible, con lo que la bomba de gasolina no podría funcionar correctamente y no llegaría suficiente combustible al motor.

En resumen, todo un problema. Pero, como las gasolinas son mezclas de hidrocarburos con diferente volatilidad, se resuelve fácilmente cambiando la proporción de la mezcla. Cuanto más frío sea el clima mayor proporción de componentes volátiles debe contener la mezcla. De hecho, las compañías petrolíferas cambian la proporción de la mezcla cuatro veces al año, y no nos damos cuenta, pero lo notaríamos si no lo hicieran.

Menos mal que no la cambian todos los meses porque sino los profes son capaces de hacernos aprender la lista de gasolinas igual que la tabla periódica.

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En una entrada anterior hicimos un listado de las mujeres que habían obtenido el premio Nobel en disciplinas científicas. Ahora puedes encontrar sus  biografías en la web:

http://www.cientec.or.cr/equidad/modelos.html

                                       

Una joven alemana de 20 años es la erudita en física cuántica más joven de la historia llegando a publicar un manual de 225 páginas titulado “El mundo insólito de los cuantos”.

Cuando sólo contaba con 17 años, Silvia Arroyo decidió explicar el mundo de la física cuántica y para ello empezó a plasmar sus conocimientos, adquiridos tras una gran cantidad de lecturas y estudios sobre esta materia durante años, el resultado ha sido este manual.

Silvia Arroyo ha sorprendido a los catedráticos alemanes más prestigiosos de la física y no es para menos dada su edad. Para Silvia, la física cuántica es una pasión que ha sentido desde edad bien temprana, según explican, con 6 años ya realizaba preguntas relacionadas con la formación del universo.

Cuando contaba con 12 años anhelaba conocer el secreto de los agujeros negros, llegando incluso los profesores a quedarse cortos con el conocimiento que poseían para poder satisfacer la voraz curiosidad y avidez de conocimiento de Silvia.

Fuente: www.genciencia.com

Autor: VelSid

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Ciclo de conferencias y talleres que se realizarán en el propio museo, los sábados indicados a las 12.30 h.
Os animamos a  asistir con la certeza de que aprenderéis pasándolo bien.
25-11-2006: “Héroes y villanos al servicio de la ciencia”, Carmen Guerra.
16-12-2006: “Anatomía en directo”, Miguel Ángel García-Cabezas.
20-1-2007: “Esto me suena”, Carlos Durán.
17-2-2007: “Crónica de un planeta habitado”, Juan Antonio  del Pino.
17-3-2007: “Las mujeres desde la ciencia, y la ciencia desde las mujeres”, Ana Alonso.
21-4-2007: “Podrán nuestras (células) madres solucionar nuestros problemas?”, Belén Illana.
12-5-2007: “Ciencia exótica”, Antoni Serrano.
16-5-2007: “Microondas en el cielo: la luz más vieja del Universo”, Mar Bastero.

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“Ayuda a mejorar tus defensas”.  “Reduce el colesterol”.  “Aporta el 50% de tus necesidades de fruta y verduras” . “Controla tu peso”. “Previene enfermedades cardiovasculares”.  “Ayuda a activar la flora intestinal”.  “Reduce la hipertensión”.  

Los alimentos están inundados por lemas como éstos y en la mayoría de los casos son engañosos según la Asociación para la Autorregulación de la Publicidad (AAP). Es evidente que la preocupación por la salud es un importante gancho del que algunos desapresinvos pueden colgar sus cuentas de resultados.  Un nuevo reglamento de la Unión Europea controlará los mensajes engañosos en los anuncios de alimentación e impondrá requisitos para el uso de este tipo de publicidad. “Este reglamento va a ser un instrumento muy importante, tanto para las empresas como para los consumidores, que a partir de ahora tendrán la seguridad de que lo que les venden es real”, señala el presidente de la Agencia Española de Seguridad Alimentaria, Félix Lobo.  

Información detallada: El País, 26-11-2006. 

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