Astrofísica


Pasó cerca esta vez. Ese puntito casi  invisible que aparece por la esquina inferior derecha del vídeo es el asteroide 2012 DA14 que casi nos roza la semana pasada. Para aquellos que caigan en la presunción, imperdonable a estas alturas, de creerse el centro del universo va dirigida la siguiente pregunta: ¿y si hubiera venido directamente contra nosotros? Más nos valdría dedicar tiempo, esfuerzo y recursos para prepararnos ante esta poco probable, pero no imposible, eventualidad. Y si no que se lo pregunten a los heridos en Rusia por la caída de un meteorito el mismo día del cruce con el asteroide (al parecer sin ninguna relación entre ambos sucesos).


Visto en Fogonazos.

Exoplanetas

Una nueva estimación de la misión espacial Kepler de la NASA multiplica el número de planetas similares a la Tierra en la Vía Láctea, multiplicando también la posibilidad de vida similar a la surgida en nuestro planeta. Se cree que hay unos 17.000 millones de planetas parecidos al nuestro, aunque no todos ellos se sitúan en lo que los astrónomos denominan zona habitable (con unas condiciones de presión y temperatura que permitan la existencia del agua líquida). Lo que está claro es que cada vez más la idea de que la vida sólo ha surgido en único emplazamiento, el nuestro, se está convirtiendo en problemática. Por consiguiente, que cada vez más se está considerando probable que no seamos algo tan especial en el Universo.

Para más información: El Mundo.

Venus, la última luz de la noche, el telonero del portentoso Sol ha querido esta madrugada interponerse entre la estrella y nuestro planeta. Ese tímido puntito que pasa de puntillas por el disco inflamado del astro rey es todo un mundo, inhóspito pero mundo al fin al cabo. Lo mostramos en fotografía y vídeo (retransmisión de la NASA).

Los últimos datos astronómicos disponibles en relación a planetas extrasolares concuerdan con una imagen de nuestra galaxia plagada de planetas que potencialmente pueden ser similares al nuestro. Nuevas estimaciones harían que los contaramos por millones por lo que el corolario es claro: si nuestra casa es de lo más normal, ¿por qué no extrapolar esa conclusión a la vida misma?

Más información: El País.

En el mismo día hemos recibido dos noticias astronómicas. La primera hace referencia al descubrimiento de dos enormes agujeros negros con la masa de unos 10.000 millones de soles. Estos extraños objetos, que son al mundo inorgánico lo que los dinosaurios al orgánico, nos fascinan en su montruosidad casi inimaginable: tienen hasta boca y nos tragan hacia no se sabe dónde ni cuándo ni qué. Al parecer todas las galaxias supermasivas tienen uno de estos montruos en su centro y el descubrimiento alumbra el mecanismo de su formación.

La segunda es el descubrimiento por el telescopio Kepler de un planeta aquí al lado (a sólo 600 años luz) que orbita alrededor de una estrella similar al Sol, con un tamaño algo mayor que la Tierra, aunque no muchísimo mayor, y con un periodo de rotación (año) similar al nuestro. Podría contener agua aunque no sabemos en qué estado. Si alguien todavía cree que somos algo especial en el Universo que vaya poniendo sus barbas a remojar.

Para más información:
Agujeros negros: El País

Exoplaneta: El Mundo

Después de un largo periodo que ha combinado las bienvenidas, y tristemente acabadas, vacaciones con los problemas técnicos, que nuestro amigo Pedro Pablo Fábrega nos ha resuelto diligentemente como siempre, podemos reanudar la actividad de nuestro blog.

Lo hacemos dando noticia del sorprendente y magnífico trabajo que nos envían nuestros compañeros canarios Juan Navarro de Tuero y José Manuel Rodríguez Rodríguez, donde nos demuestran una vez más que la creatividad no está reñida con el rigor científico. Su título es, (¡atención!): ¿Será posible la fabricación extraterrestre de alimentos por la acción de microorganismos en una futura colonización espacial?  Hay que decir que, aunque parezca increíble, tras este trabajo está el interés, ¡ni más ni menos!, de la Agencia Espacial Europea.

Está dividido en dos partes dedicadas a la máquina que proporciona una gravedad disminuida y su uso para investigar si procesos básicos realizados por microorganismos para la fabricación de alimentos como el queso, el vino y el yogur, son viables en microgravedad. Puedes acceder a cada parte en los siguientes enlaces:

Parte I: La máquina

Parte II: El alimento

¡Felicidades a Juan y José Manuel por este trabajo y darles las gracias por permitirnos el gustazo de publicárselo!

Tal y como la vio el cosmonauta ruso Yuri Gagarin. Te mostramos en primer lugar un resumen de minuto y medio y después la película completa que dura más de una hora.

De un tiempo a esta parte nos inundan las noticias de nuevos planetas extrasolares. El telescopio Kepler ha descubierto una estrella similar al Sol a sólo 2.000 años luz de nosotros (total, ahí al lado) con un sistema solar formado por seis planetas de los que se han podido conocer un montón de datos. Además el mismo telescopio tiene un catálogo de cinco candidatos más a planeta extrasolar (aún por confirmar) con la particularidad de que estarían en la llamada zona de habitabilidad, es decir, con condiciones para que la vida, tal y como la conocemos, pudiera surgir.

La consecuencia de todo esto parece clara: los sistemas planetarios no son algo exótico en el Universo lo que nos permite concebir una mayor posibilidad para la vida extraterrestre de lo que se pensaba en épocas anteriores.

Para más información: El País

Un artículo del gran divulgador de la ciencia Javier Sampedro publicado en el periódico El País reflexiona y da noticias sobre la controvertida cuestión de la posibilidad de vida extraterrestre. Dado que los últimos avances en Astrobiología (detección de planetas extrasolares y descubrimiento de bacterias extremófilas fundamentalmente) apuntan todos en la misma dirección, es decir que la vida no es tan improbable ni tan delicada, la siguiente pregunta se convierte en una paradoja: ¿Dónde esta todo el mundo? Leyendo el artículo nos hemos enterado de que esa extrañeza fue enunciada en primer lugar por el gran físico Fermi y que se conoce como la paradoja de Fermi, dando también título al artículo citado.

Javier, con su habitual inteligencia y buen humor, juega con el hecho de que sólo tenemos conocimiento empírico de una civilización por lo que dice que al menos hay una o ninguna en nuestra galaxia. Mucho nos tememos que si echamos un vistazo a los telediarios nos tendremos que abonar a la segunda opción.

Artículo de Javier Sampedro: ¿Dónde está todo el mundo?

Nuestro compañero Jesús Rosillo (gracias Jesús) nos ha puesto en contacto con un artículo del periódico El País en el que se habla de la novedosa y sorprendente Cosmología Cíclica Conforme, defendida por un físico de prestigio como Roger Penrose y por otro que no conocemos llamado Vahe Gurzadyan. Nos parece una versión de la idea del Universo pulsante pero según sus defensores el pulso anterior (todo un ciclo de existencia como en el que estamos inmersos) deja una huella medible en el actual en forma de marcas en los mapas de temperatura de la radiación cósmica de fondo en forma de círculos concéntricos, que además, pretenden haber localizado ya en los datos del WMAP.

La idea nos parece bella pero como casi siempre discutible. De hecho el artículo citado incluye alguna reflexión crítica del físico Julian Barbour. El tiempo, la dialéctica científica y, al final, los datos experimentales nos marcarán el valor de este nuevo modelo cosmológico.

Más información: El País

Artículo original exponiendo la relación entre la CCC y los datos de WMAP publicado en la plataforma digital en Internet Arxiv haciendo clic aquí.

Como somos conocedores (y sufridores) de la infinita capacidad de fantaseo que la Ciencia estimula en mentes ávidas de extrañeza os dejamos un enlace por si alguien ya ha caído en la posible relación entre estos círculos y aquellos que aparecieron hace ya muchos años en los campos de maíz en Inglaterra. Corresponde a una página web de uno de los grupos de autores del fenómeno paranormal algo más honestos que los demás: con concierto heavy y todo al final.

Actualización del 14 de diciembre:

Hemos encontrado un artículo que afirma que los supuestos círculos son un simple artefacto en la distribución aleatoria de la radiación de fondo. Para consultarlo haz clic aquí.

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